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      Rocket Report: Japan launches Moon mission; Ariane 6 fires up in Kourou

      news.movim.eu / ArsTechnica · Friday, 8 September - 11:00 · 1 minute

    A Japanese H-IIA rocket lifts off from the Tanegashima Space Center with an X-ray astronomy satellite and a robotic Moon lander.

    Enlarge / A Japanese H-IIA rocket lifts off from the Tanegashima Space Center with an X-ray astronomy satellite and a robotic Moon lander. (credit: Photo by STR/JIJI Press/AFP via Getty Images )

    Welcome to Edition 6.10 of the Rocket Report! A Japanese spacecraft has joined the international flock of missions traveling to the Moon this year, but you'll need to practice patience on this one. It will take about four months for Japan's small lander to get into lunar orbit, then more weeks to align with the mission's target landing site. We're crossing our fingers this lander will see the same success as India's Chandrayaan 3 mission.

    As always, we welcome reader submissions , and if you don't want to miss an issue, please subscribe using the box below (the form will not appear on AMP-enabled versions of the site). Each report will include information on small-, medium-, and heavy-lift rockets, as well as a quick look ahead at the next three launches on the calendar.

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    India launches its first solar research satellite . Less than two weeks after landing its first mission on the Moon, India launched a solar observatory on September 2 toward an orbit nearly a million miles (1.5 million kilometers) from Earth around the L1 Lagrange point. This mission, named Aditya-L1, lifted off on India's workhorse Polar Satellite Launch Vehicle and entered orbit around the Earth, where the spacecraft is expected to perform five maneuvers to escape Earth's gravity and head to its distant observation post.

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      NASA’s Artemis II crew meets their Moonship

      news.movim.eu / ArsTechnica · Wednesday, 9 August, 2023 - 00:25

    Artemis II commander Reid Wiseman, pilot Victor Glover, and mission specialists Christina Koch and Jeremy Hansen pose with their Orion spacecraft at NASA's Kennedy Space Center in Florida.

    Enlarge / Artemis II commander Reid Wiseman, pilot Victor Glover, and mission specialists Christina Koch and Jeremy Hansen pose with their Orion spacecraft at NASA's Kennedy Space Center in Florida. (credit: Trevor Mahlmann)

    The three Americans and one Canadian slated to fly on NASA's Artemis II circumlunar mission had a "pinch me" moment Monday when they got their first chance visit the Orion spacecraft that will carry them around the Moon and back to Earth.

    The astronauts had an opportunity to peer through the hatch of the Orion crew capsule for the Artemis II mission, now largely complete and going through some final tests before it is connected to its power and propulsion module at NASA's Kennedy Space Center in Florida.

    "We all said when we walked up to it the first time, that it gave us chills, and it really does," said Christina Koch, a mission specialist on the Artemis II mission. "So it's a new way that I feel bonded with this crew and also with the team."

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      Il y a de l’eau sur la Lune !

      Olivier · news.movim.eu / JournalDuGeek · Monday, 26 October, 2020 - 17:11 · 1 minute

    Crédit : NasaCrédit : Nasa

    La Nasa avait annoncé une « découverte excitante » , et l’agence spatiale américaine n’a pas déçu. L’Observatoire stratosphérique de l’astronomie infra-rouge (SOFIA), installé à bord d’un Boeing 747SP qui effectue des vols stratosphériques, a pu confirmer la présence de molécules d’eau (H2O) dans le cratère Clavius, situé sur la face visible de la Lune et visible depuis la Terre.

    Une découverte qui peut faciliter l’implantation humaine

    De précédentes observations de la surface de la Lune avaient permis de repérer une forme d’hydrogène, qu’il était impossible de distinguer entre de l’eau ou de l’hydroxile (OH). SOFIA est parvenu à affiner l’analyse et à déterminer qu’il s’agissait bien de H2O, à hauteur d’environ 345 millilitres (une bouteille d’eau) par mètre cube à cet endroit.

    « Maintenant, nous savons que c’est là », explique Paul Hertz, directeur de la division astrophysique de la direction des missions scientifiques de la Nasa. « Cette découverte remet en question notre compréhension de la surface lunaire et soulève des questions intrigantes sur les ressources dont nous avons besoin pour l’exploration de l’espace lointain ».

    Cette présence d’eau ne signifie pas pour autant que la Lune pourra être colonisée facilement. Il y a cent fois plus d’eau dans le désert du Sahara que ce qu’a détecté SOFIA sur la Lune… Mais même avec un volume très faible, cette présence de H2O sur notre satellite permet d’envisager de nouvelles options pour les prochains voyages humains.

    Cette découverte intervient en amont de la mission Artemis III, qui va envoyer un homme et une femme sur la Lune en 2024. L’agence spatiale veut y établir une présence humaine durable d’ici la fin de la décennie : l’eau sur Clavius pourrait permettre une implantation plus facile. S’il est possible d’exploiter les ressources de la Lune, alors plutôt que de l’eau, les missions pourront transporter davantage de matériels et d’équipements.

    Il y a de l’eau sur la Lune !